Cours, cours, flamme olympique

Publié le 18/03/2022

Torche officielle des Xe JO d’hiver de Grenoble.

Millon

Le marathon est sans doute l’épreuve olympique la plus prestigieuse, la plus ardue aussi… Cette course d’un peu plus de 42 kilomètres rappelle Philippidès, ce messager qui aurait parcouru la distance de Marathon à Athènes pour annoncer la victoire contre les Perses en 490 av. J.-C. ; elle fut instituée lors des Jeux olympiques d’Athènes de 1896, sur une idée du linguiste français Michel Bréal (1832-1915). L’un des plus célèbres et plus vaillants compétiteurs fut Alain Mimoun (1921-2013), qui remporta la médaille d’or aux jeux de Melbourne en 1956. Celui qui cumula 82 titres de champion de France, ne s’arrêta pas là. En 1960, à Rome, il reprit la course mais n’arriva que 34e. Un tirage unique postérieur le montrant à son arrivée, a été adjugé 902 €, à Drouot, le 29 octobre 2021 par la maison Boisgirard-Antonini.

Alain Mimoun, qui avait failli être amputé d’une jambe dans la bataille de Monte Cassino, en 1944, en Italie, ne cessa de courir tout au long de sa vie. Il courut encore en 2004, lors du relais de la flamme olympique, de passage à Paris avant de rallier Athènes. Cette tradition du relais de la flamme olympique semble perdre de son éclat, surtout en France. Sept départements, pour l’instant, refusent qu’elle traverse leur territoire. Trop cher, pour pas grand-chose disent-ils : 180 000 €, avec les taxes. Cette tradition de la flamme a été lancée par l’universitaire allemand, Car Diem (1882-1962), et approuvée par Hitler pour les jeux de Berlin en 1936, afin de glorifier le régime nazi. Depuis cette époque, des sportifs courent et courent sur les chemins portant une torche dont la flamme a été allumée à Olympie, en Grèce. Ces torches sont de véritables objets d’art et sont largement convoitées par des collectionneurs. La torche ou le flambeau des JO d’hiver de Grenoble, en 1968, en tôle cuivrée, a été adjugée 100 000 € à Drouot, le 17 décembre 2021 par la maison Beaussant Lefèvre. Nous avons relevé 16 torches « officielles » passées en ventes à Drouot en 2021, la plupart vendues par la maison Vermot et associés, entre 1 600 et 4 000 €.

La torche des XVIe Jeux d’hiver, conçue par le designer français, Philippe Starck, surnommée familièrement « La Corne », a été vendue 34 776 €, à Drouot, le 5 juin 2021 par la maison Coutau-Bégarie. Allumée le 14 décembre 1991 à Olympie, elle rallia Paris avec le Concorde et parcourra ensuite 5 500 kilomètres à travers la France jusqu’à Albertville, avec l’aide de 5‍ 500 relayeurs, dont le dernier sera Michel Platini. La spectaculaire torche faisant songer à une fine baguette, des Jeux d’hiver de Lillehammer en 1994 en Norvège, a été vendue 18 000 € par la maison Vermot et Associés, le 6 mars 2021.

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