Mousquetaire et grand-père de La Fayette

Publié le 15/11/2021 - mis à jour le 17/11/2021 à 9H51

Mousquetaire et grand-père de La Fayette

De Van Loo, le portrait de Charles-Yves Thibault, comte de La Rivière, a été adjugé 16 500 €.

Beaussant Lefèvre

Il était naturel, avant l’invention de la photographie, de poser devant des peintres spécialisés et de conserver ainsi son image. Les portraits avaient plusieurs destinations. Nous pourrions qualifier la première de « privée », à usage familial, et la seconde de « public », afin de manifester son rang et sa qualité. Le Portrait de Charles-Yves Thibault, comte de La Rivière (105 x 85 cm), par Louis-Michel Van Loo (1707-1771), qui a été adjugé 16 500 € à Drouot le 22 octobre dernier par la maison Beaussant Lefèvre, répond manifestement à ce second usage. Cette huile sur toile, rentoilée, signée et datée 1756, indique dans un cartouche inférieur, entourant ses armoiries [D’azur, à la croix engrêlée d’or] outre le nom du sujet ses qualités : « Lieutenant général des armées du roy capitaine lieutenant de la seconde compagnie des mousquetaires de Sa Majesté. Grand-croix de l’ordre de Saint Louis Gouverneur de Rocroy et de Saint Brieux ». Et nous pouvons ajouter également gouverneur de de la Tour de Cesson qui domine l’estuaire du Gouët et la baie de Saint-Brieuc dont il ne subsiste aujourd’hui que des ruines.

Ce haut personnage, dont le nom complet était Charles-Yves-Tibault Plessis de la Rivière (1664-1781), était issu des princes de Cornouaille et titulaire de nombreux titres. Il était également comte du Mur et de Ploeuc, marquis de Paulmy et seigneur de Wartigny, et aussi de Saint-Quihouët, du Plessis-Hérupet, de Kerauffret, du Disquay, de Kertoudic. Cet officier général, au sens où nous l’entendons aujourd’hui, commanda un corps particulier : celui des Mousquetaires noirs. Lorsque Louis XIV créa, en 1665, la deuxième compagnie des Mousquetaires de la Garde, il s’en nomma capitaine, ne laissant au commandant, comme à celui de la première, que le grade de capitaine-lieutenant. Moins d’un siècle plus tard, en 1754, Louis XV l’éleva au grade et à la fonction de capitaine-lieutenant de la seconde Compagnie des Mousquetaires de la Garde. Dans ses Mémoires, le duc de Luynes rapporte que le mardi 14 mai 1754, à Choisy face aux deux escadrons, Louis XV, qui pour la circonstance avait pris un habit rouge, proclama : « Mes mousquetaires, je vous donne pour commandant le comte de la Rivière, vous lui obéirez en tout ce qu’il vous commandera pour mon service ». Après quoi le roi se débotta et alla se promener. Charles-Thibault avait épousé Julie Céleste Barberin de Reignac (1696-1754), qui devint Dame du palais de la reine douairière d’Espagne (Louise Elisabeth d’Orléans), puis de l’entourage de Madame Adélaïde. Trois filles devaient naître de cette union. Sa petite-fille Marie-Louise ayant épousé Michel Louis Christophe Roch Gilbert Motier, marquis de Lafayette (1732-1759), il devint l’arrière-grand-père du fameux marquis de La Fayette (1757-1834), le héros de l’indépendance américaine.

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